เดินตลาดแคลิฟอร์เนีย เกาะโต๊ะแทงหวย หวังรวย 5 หมื่นล้าน!

เดินตลาดแคลิฟอร์เนีย เกาะโต๊ะแทงหวย หวังรวย 5 หมื่นล้าน!

เพิ่งเป็นข่าวไปทั่วโลก ขนาด CNN ยังรายงานครึกโครม เมื่อ California Lotto หรือลอตเตอรี่ของรัฐแคลิฟอร์เนีย ประกาศโครมครามว่า รางวัลแจ็กพอตใหญ่ หรือที่เรียกว่า Mega Millions Prize นั้นแตกแล้ว ด้วยเงินรางวัล 1,500 ล้านเหรียญ หรือ 5 หมื่นกว่าล้านบาท

รางวัลขนาดนี้ มันก็ต้องกรีดร้องให้ก้องโลกกันหน่อยว่าไหม

แต่ช้าก่อน…มาเดินตลาดกันอย่างพินิจพิจารณา แล้วเรียนรู้กันว่ามันยังไงแน่

ในอเมริกา มีลอตเตอรี่ขายเกือบทุกรัฐ เป็นการสร้างรายได้ของรัฐบาลท้องถิ่น แต่ไม่มีลอตเตอรี่ของรัฐไหน “เล่นใหญ่รัชดาลัย” เท่าของแคลิฟอร์เนีย ด้วยเงินรางวัลสูงกว่าพันล้านเหรียญ

ลอตเตอรี่เขาก็ขายเหมือนรัฐอื่น คือ เราไปซื้อเริ่มจากเหรียญสองเหรียญ ระบุเลขทุกหลักได้เลย แต่ระบุหมวดอักษรไม่ได้ เสร็จแล้วก็เก็บไว้รอเขาออกรางวัล

แต่เขามีลูกเล่นไว้ดึงดูดใจกันเป็นล่ำเป็นสัน ด้วยการทำช่องทางให้ลุ้นรางวัลใหญ่กว่าปกติ

อย่างลอตเตอรี่ Power Ball ซึ่งมีโอกาสได้เงินมากขึ้น ด้วยลูกเล่นการแทง น่าจะเหมือนบ้านเราที่มีโต๊ดมีเต็ง    มีแทงเพิ่มให้ได้เงิน 2 เท่า อะไรประมาณนั้น ซับซ้อนขนาดนี้ฉันเองก็ไม่เข้าใจ

เหนือจาก Power Ball ก็คือเจ้า Mega Millions Prize รางวัลมหึมานี่แหละ ราคาของหวยก็แพงกว่าพวกจ่ายปกติไปอีก

ซึ่งมีคนซื้อจริงถูกจริงรวยจริงให้เห็นเรื่อยมา สองสามเดือนจะมีคนได้รางวัลหลายร้อยล้านเหรียญให้เห็นตัวเป็นๆ จนเขามีคำแนะนำสำหรับคนถูกรางวัลมหึมา คือ ให้เงียบที่สุดเท่าที่จะทำได้ ไม่งั้นมันอาจเป็นทุกขลาภ

บางคนใส่หน้ากากไปรับรางวัล ออกแบบหน้ากากกันสนุกสนานไป

แต่รางวัลที่ได้นี่ต้องเสียภาษีราว 1 ใน 3 และเขาจะจ่ายเป็นงวดๆ ด้วย ใช้เวลาเป็นปีอยู่กว่าจะจ่ายหมด คือก็ดีนะ ถ้าเงินมันท่วมมาทีเดียวนี่อาจจัดการอะไรลำบากอยู่เหมือนกัน

ภาพ AP

รางวัลของลอตเตอรี่แคลิฟอร์เนียเวอร์วังมาก ว่ากันเป็นพันล้านเหรียญอย่างที่ว่า คนจึงหลั่งไหลซื้อกันมืดฟ้ามัวดิน แต่ละงวดเขาขายได้หลายร้อยล้านใบ แต่ละงวดมีกำไร 5 ร้อยล้านเหรียญ หรือราวหมื่นกว่าล้านบาท

รายได้จากลอตเตอรี่จึงเป็นหนึ่งในรายได้หลักของรัฐนี้ เขามีกำหนดแน่นอนว่าเงินจำนวนนี้จะเอาไปทำอะไรบ้าง อย่างงวดล่าสุดนี่เขาส่งเข้าพัฒนาการศึกษาเกือบ 1 ใน 3 ของรายได้ที่ได้มา นี่ไม่รวมเงินรางวัลที่ไม่มีคนมารับอีกบานเบอะ รางวัลขนาด 63 ล้านเหรียญ ไม่มีเจ้าของมาเอาก็มี

แคลิฟอร์เนียมีพื้นที่และประชากรใหญ่กว่าเมืองไทย เขามีคนต้องดูแลมากมาย ดังนั้น จึงต้องหารายได้มือเป็นระวิง การขายหวยเป็นรายได้หลักอันหนึ่ง พอกับรายได้จากภาษี เขาจึงเอาจริงเอาจัง พยายามทุกอย่างเพื่อให้คนแห่แหนมาซื้อหวยเขามากๆ ในทุกๆ งวด

สมัยฉันยังอยู่อเมริกา ความเร้าใจในชีวิตอย่างหนึ่งก็คือการซื้อหวยแคลิฟอร์เนีย แล้วนั่งวางแผนกับเพื่อนว่าถ้าถูกจะเอาเงินไปทำอะไร ฉันจะเริ่มตั้งแต่คนขายของในร้านขายของชำ (ลอตเตอรี่เขาขายในเครื่องอัตโนมัติ ที่เราป้อนตัวเลขได้ และเครื่องนี้มักจะวางในร้านขายของชำ หรือแถวปั๊มน้ำมัน) บอกคนขายของชำว่าถ้าไอถูกรางวัล พรุ่งนี้ไอจะมาชวนยูออกจากงาน ไปเที่ยวเล่นทั่วโลก คนขายก็จะเออออห่อหมกไปกับเรา “ดีๆ รีบมานะ ไอก็อยากไปจากที่นี่เต็มทีแล้ว”

เงินรางวัลที่ว่า 1,500 ล้านเหรียญนี่คือมันจะสะสมไปเรื่อยๆ ดึงดูดรุนแรงขึ้นเรื่อยๆ คือตราบใดที่ยังไม่มีใครคว้ารางวัลสูงสุดนี่ไป ตัวเลขก็จะทบไปเรื่อยๆ

แต่ความจริงที่เขาไม่ได้บอก หรือคนไม่ค่อยอยากฟังก็คือ รางวัลตัวเลขรัชดาลัยนี่คือตัวเลขรวมของทุกรางวัลน้อยใหญ่ทั้งหมด ไม่ใช่ของรางวัลที่ 1 เท่านั้น อย่างวดล่าสุดนี่มีคนถูกรางวัลน้อยใหญ่ 7.7 ล้านใบ (แล้วทำไมไม่มีฉันบ้าง?) ไล่กันตั้งแต่ร้อยเหรียญ ไปจนถึงครึ่งล้านเหรียญ สรุปรวมยอดเงิน 47 ล้านเหรียญ หรือ 1,500 ล้านบาทเท่านั้น

แต่เวลาเขาประโคมข่าว เขาก็จะตะโกนว่า “Mega Millions Prize แตกแล้วจ้า” แล้วพอพูดถึง Mega Millions Prize คนก็จะคิดถึงเจ้าเงิน 5 หมื่นล้านบาทนั่น เป็นอย่างนี้ทุกที

คนก็จะกรีดร้องไปทั่วโลกว่า “Mega Millions Prize แตกแล้วจ้า” แล้วพูดถึงเงิน 5 หมื่นล้านบาทสถานเดียวไปทั่วโลกอย่างที่เราเห็นไปหมาดๆ

อันนี้มันก็เป็นความซับซ้อนในการสื่อสาร ไม่เหมือนเมืองไทยที่ถ้าบอกว่าถูกรางวัลที่ 1 มันคือได้รางวัลเท่านั้นเท่านี้แน่นอน ถ้าซื้อเป็นชุดก็คูณเพิ่มไป

 

ส่วนของแคลิฟอร์เนีย การซื้อลอตเตอรี่คือต้องระบุตัวเลขเองทั้งหมดทุกหลัก การจะได้รางวัลใหญ่คือต้องถูกทุกหลัก และการที่จะให้ “Mega Millions Prize แตกแล้วจ้า” แบบรัชดาลัยเธียเตอร์คือ 5 หมื่นล้านบาทนั้น ต้องแทงถูกทุกหลักทุกชุด เขามีเป็นชุดไล่ตัวอักษรเหมือนกัน จาก A-Z คือมันจะต้องตรงเผงไปหมดทุกหมวดอักษร ซึ่งในประวัติศาสตร์มวลมนุษยชาตินี่จะมีใครถูกไหม ฉันหมดปัญญาจะคาดเดา

รางวัลใหญ่งวดล่าสุด แบ่งให้ผู้ถูกรางวัล 8 ราย ได้รายละครึ่งล้านเหรียญ หรือราว 17 ล้านบาท ต่อคน ส่วนใหญ่เป็นคนในแคลิฟอร์เนียแหละ แต่คนหนึ่งมาจากเมืองใกล้นิวยอร์กโน่น อันนี้เขาไม่ว่ากัน

ร้านที่ขายลอตเตอรี่ถูกรางวัลใหญ่ ก็จะได้รางวัลกับเขาเหมือนกัน ว่ากันเป็นล้านเหรียญ และก็โด่งดังขายดิบขายดีกันนับแต่นั้น ใครๆ ก็อยากไปซื้อร้านสุดเฮงร้านนี้ บางรายประกาศโฆษณาออนไลน์อย่างภาคภูมิว่า ร้านฉันนี่ขายลอตเตอรี่รางวัล 5 ร้อยล้านเหรียญนะยู อยากได้มาซื้ออีกดิ

ฉันเองพอย้ายออกจากแคลิฟอร์เนียแล้วยังฝากเพื่อนซื้อเรื่อยๆ วางแผนกันว่าถ้าถูกฉันจะเหมาเครื่องบินไปรับเงิน จนตอนหลังเซ็งกับเสียดายเงินเลยเลิกไป ถ้าฉันยังตื๊อซื้อได้ทุกงวด ฉันอาจถูกรางวัลแล้วก็ได้นะ

มันเป็นความสนุก ของคนที่รู้ว่ายากที่จะเป็นไปได้ แต่เราก็สนุกกับมัน แต่กับคนอีกจำนวนมากมันคือฝันที่อยากจะให้เป็นจริง แคลิฟอร์เนียนี่คนจนมาก หลายเมืองเต็มไปด้วยคนจนและปัญหาสะสม ไม่ว่าจะแอลเอ หรือซานฟรานซิสโก มีคนจนและชนกลุ่มน้อยอาศัยอยู่มากมายหลายล้านคน อัตราการเกิดอาชญากรรมสูงลิ่ว (ฉันไม่ได้หมายความว่าคนจนเป็นอาชญากร แต่ความจนเป็นต้นเหตุของอาชญากรรม)

ซานฟรานซิสโก ที่ถูกเอ่ยถึงว่าเป็นเมืองสวยงามจนแทบละเมอเดินได้นั้น ก็มีปัญหาฉกชิงวิ่งราวไม่เว้นแต่ละวัน ไม่น้อยหน้าปารีสที่คนไม่เคยไปจะว่าสวยหนักหนา แต่คนเคยไปจะรู้ว่าปารีสนั้นสวยแต่ในโปสการ์ด ของจริงมีอาชญากรรมเกิดขึ้นมาก คนปารีสตัวจริงย้ายออกไปข้างนอก เหลือเมืองไว้ให้นักท่องเที่ยวถ่ายเซลฟี่และเป็นเหยื่อล้วงกระเป๋ากันไป

SAN FRANCISCO, CA – MAY 17: A customer holds $140 worth of Powerball tickets that he just purchased on May 17, 2013 in San Francisco, California. People are lining up to purchase $2 Powerball tickets as the multi-state jackpot hits $600 million. (Photo by Justin Sullivan/Getty Images)

ส่วนแอลเอ เป็นเมืองใหญ่ คน 10 กว่าล้านคนแออัดสุดๆ ไม่ค่อยน่าอยู่ แต่ก็มีคนอยู่มาก เพราะมันเป็นเมืองใหญ่มีโอกาสในการทำมาหากินมากกว่า แต่ก็ต้องอดทนกับความวุ่นวายแออัดกันไป

แม้จะมีการโยกย้ายไปตั้งหลักกันแถบติดชายทะเล มีเมืองใหญ่เกิดขึ้นใหม่มากมาย อย่างซานตาโมนิกา แต่เมืองใหม่เหล่านี้ก็แพงแสนแพง คนไม่มีโอกาสก็ต้องกัดฟันอยู่ในแอลเอต่อไป

ตัวเลขคนในแอลเอที่ซื้อหวยรัชดาลัยนี่จึงแซงหน้าทุกเมืองเรื่อยมา

และอาจตลอดไป

บทความก่อนหน้านี้อร่อยแบบเกร๋ๆ! “วุ้น*ชิ้น*สด” ขนมไทยครีเอตใหม่ ขายได้วันละเกือบเจ็ดพัน
บทความถัดไปสมเด็จวัดเทพศิรินทร์ พร้อมครอบครัว ศรีวัฒนประภา เคลื่อนร่างเจ้าสัวกลับไทย (คลิป)